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O Padrinho Original: Ricimer e a Queda de Roma

O Padrinho Original: Ricimer e a Queda de Roma

O Padrinho Original: Ricimer e a Queda de Roma

Por Max Flomen

Hirundo, o Jornal McGill de Estudos Clássicos, Vol.8 (2009-10)

Introdução: Enquanto o Império Romano do Ocidente caminhava para o colapso durante o último quarto do século V, nada menos que quatro homens reivindicaram o título de imperador entre 456 e 472 d.C. Apesar de sua posição elevada, a autoridade desses governantes era amplamente nominal. Na verdade, a posteridade deu a eles a designação coletiva de "imperadores das sombras" em reconhecimento ao verdadeiro governante do Ocidente romano tardio, Flavius ​​Ricimer. Em sua posição de patrício e magister militum, Ricimer se estabeleceu como o “criador de imperadores” do Império Ocidental durante suas últimas décadas. O "reinado" de Ricimer roubou da posição de imperador qualquer autoridade real que o tornou uma figura central em qualquer análise do colapso final do Império nos poucos anos que se seguiram à sua morte. A intenção deste artigo é envolver duas questões abrangentes sobre a carreira de Ricimer: quais foram os motivos por trás de suas políticas e como essas políticas influenciaram a queda do Império Ocidental?

O principal obstáculo a qualquer investigação desse tipo é a dificuldade das fontes a respeito de Ricimer, que são impressionantes tanto em número quanto em qualidade. As cartas de Sidônio Apolinário e seus panegíricos aos imperadores Majoriano e Antêmio oferecem uma visão única das perspectivas da aristocracia galo-romana, mas permanecem repletas dos preconceitos de seu autor. As histórias de Hidácio, Prisco e João de Antioquia, das quais os dois últimos sobrevivem apenas em fragmentos, são fontes importantes, embora incompletas, enquanto a de João Malalas Chronicon é valioso na reconstrução do relacionamento de Ricimer com Anthemius e Leo I. Procopius ' História das Guerras discute os reinados de Majorian e Anthemius em relação às suas expedições contra os vândalos, mas certos eventos em seu relato são pura ficção. Finalmente, existe o Vida de epifânio, uma biografia do bispo de Ticinum (Pavia) escrita c. 500 pelo sucessor de Epifânio, Ennodius.

A partir dessas fontes limitadas, é possível reconstruir a narrativa básica da carreira de Ricimer. Os estudiosos modernos não se esquivaram de fornecer suas próprias avaliações, que incluem uma multiplicidade de pontos de vista. Em seu estudo de Libius Severus, um dos imperadores fantoches de Ricimer, S. I. Oost descreveu o patrício como "um homem frio, calculista e sinistro que hesitou em nenhum crime, nenhum assassinato, nenhuma traição ou perfídia para se manter com segurança no poder." Ele próprio crítico dos métodos de Ricimer, J. B. Bury observou que, embora Ricimer "não seja uma figura atraente", talvez seja muito fácil cometer injustiça com ele. Ao oferecer uma visão revisionista de Ricimer, L. R. Scott apontou para “uma irritante prontidão da parte dos estudiosos modernos para creditar qualquer traição de autoria não especificada a Ricimer”. Em última análise, as visões negativas de Ricimer são provavelmente explicadas pela tendência de alguns historiadores de ver a queda do Império Romano como um desastre do qual a civilização ocidental levou séculos para se recuperar.


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