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Family Strategies in Medieval London: Financial Planning and the Urban Widow, 1123-1473

Family Strategies in Medieval London: Financial Planning and the Urban Widow, 1123-1473

Estratégias da família na Londres medieval: Planejamento Financeiro e a Viúva Urbana, 1123-1473

Steuer, Susan M. B.

Essays in Medieval Studies, vol. 12 (1995)

Resumo

Na Idade Média, como hoje, a família era uma estrutura variada e vital que funcionava para servir seus membros de várias maneiras. A família era a unidade financeira básica, fornecendo alimentos, roupas e abrigo. Também serviu de base social e espiritual para o indivíduo. No entanto, como hoje, a unidade familiar às vezes se rompia, ou não estava disposta ou não era capaz de sustentar todos os seus membros. Estar sozinho era problemático para qualquer pessoa, mas principalmente para as mulheres, que eram mais vulneráveis ​​física e legalmente. Nestes casos, a igreja freqüentemente interveio, oferecendo ajuda às mulheres que não tinham uma infraestrutura familiar para sustentá-las.

Em Londres, o Hospital São Bartolomeu era uma instituição que oferecia esse tipo de ajuda às mulheres. Embora saibamos que São Bartolomeu ofereceu ajuda a mulheres solteiras e casadas desde seu livro de fundação, esses indivíduos são virtualmente invisíveis nos registros de propriedade que sobrevivem. As viúvas constituem o grupo de mulheres mais proeminente nos registros hospitalares, aparecendo como um dos principais atores em pelo menos 90 das cerca de 1.650 transações do cartular, devido às suas responsabilidades financeiras e jurídicas. Após a morte de seu marido, uma mulher controlava bens substanciais da família, muitas vezes pela primeira vez em sua vida. Em Londres, isso geralmente incluía o dote, que consistia em pelo menos um terço dos bens conjugais que deveriam sustentar a viúva pelo resto de sua vida. As viúvas também foram autorizadas a permanecer nas casas que haviam compartilhado com seus maridos até que se casassem novamente ou morressem; esse direito era conhecido como banco livre. São essas responsabilidades de propriedade que fazem as viúvas se destacarem nos registros de São Bartolomeu. Esses bens podem dar a uma mulher mais liberdade do que ela jamais experimentou. Por outro lado, podem ser um fardo para mulheres com pouca experiência em administrar ativos por conta própria, que estavam com problemas de saúde ou que tinham grandes dívidas ou problemas familiares. Algumas viúvas parecem ter procurado ajuda no hospital. Neste artigo, farei algumas interpretações preliminares das transações de viúvas registradas no Cartulary of St. Bartholomew’s Hospital.


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